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Nikola Motor promet une batterie destinée à révolutionner le transport

Actu-Transport-Logistique.fr | Routier | publié le : 27.11.2019 | Dernière Mise à jour : 27.11.2019

Un camion Nikola équipé de batterie plus traditionnel vient de réaliser un transport de boissons pour le compte du brasseur Anheuser Bush à St. Louis (Missouri).

Crédit photo Nikola Motor

Le constructeur Nikola Motor indique disposer d’une nouvelle technologie permettant de diviser par deux le prix des batteries pour ses camions électriques, tout en doublant l’autonomie. De quoi bouleverser toute l’économie du transport.

Le constructeur américain Nikola Motor annonce avoir créé un nouveau type de batterie destinée aux véhicules électriques renfermant une densité d’énergie quatre fois supérieure à celles des batteries lithium-ion commercialisés actuellement sur le marché.

Dans un communiqué publié le 19 novembre, le concurrent des camions Tesla indique cette batterie permettrait à son camion d’atteindre 1 300 kilomètres d’autonomie avec des batteries seules, et 1 600 km avec un système de batterie associé à un pile à combustible, contre 800 km pour le Tesla Semi.

"C’est le plus grand progrès constaté dans le monde des batteries", a déclaré Trevor Milton, le PDG de Nikola Motor ."Nous ne parlons pas de petites améliorations; nous parlons de doubler la capacité de la batterie de votre smartphone. Nous parlons de doubler l’autonomie des véhicules électriques et hydrogènes à travers le monde." 

Le prototype pèse 40 % de moins que les batteries lithium-ion actuelles et coûte deux fois moins cher. Il permettrait d’alléger le poids d’un camion de 2 t à taille de batterie équivalente. 

Plus besoin de cobalt 

Les blocs de batterie fonctionnent avec un nouveau type de piles dont Nikola n’a pas voulu précisé le contenu. Les experts s’interrogent. Les équipes de Nikola Motor auraient-elles trouvé le Graal des batteries, avec 10 ans d’avance sur tous les laboratoires de recherche du monde ? "Le matériel de la batterie n’est pas encore dévoilé, mais il contient du lithium. Nous avons éliminé la plupart, sinon la totalité du nickel, du cobalt, de l'aluminium et du magnésium", a lâché Matthew Peterson, adjoint exécutif du PDG. Une solution à base de souffre (cellules Li-S) pourrait s’envisager.

Le fait d’éviter de recourir à des métaux rares comme le cobalt permet d’abaisser le coût de production de moitié, tout en bénéficiant de méthodes d’extraction plus propres. La batterie Nikola disposerait d’une densité qui serait par ailleurs susceptible de supporter plus de 2 000 cycles de charge, contre 1 000 à 1 500 habituellement. 

Quid de l’avenir du camion à hydrogène ? 

Si cette batterie arrive à passer l’étape de production en série, Nikola pourrait effectivement révolutionner le monde du transport, en doublant l’autonomie de tous les véhicules.

Cette technologie pourrait paradoxalement rendre moins intéressant le camion à hydrogène dont la grande autonomie constitue pour l’instant le principal avantage (avec la vitesse de ravitaillement), mais qui traîne pas mal de désavantage (technologie chère et à faible rendement, réseau de ravitaillement encore inexistant…). 

Après la bière sans alcool, la bière zéro CO2 

Nikola indique qu’il fera la démonstration de ses nouvelles batteries fin 2020, lors d’un show commercial. En attendant un camion Nikola équipé de batterie plus traditionnel vient de réaliser un transport de boissons pour le compte du brasseur Anheuser Bush à St. Louis (Missouri).

Le 21 novembre, un camion à hydrogène Nikola a récupéré un chargement de bière et l'a livrée à un grossiste local, "marquant ainsi la première livraison commerciale à bord d'un véhicule Nikola à hydrogène". Les cargaisons ont ensuite été récupérées et distribuées avec des camions électriques BYD.

Anheuser-Busch s'est engagé à réduire de 25 % ses émissions de carbone tout au long de sa chaîne de valeur d'ici 2025. Le brasseur a passé une commande de 800 camions Nikola l’an passé

Auteur

  • Grégoire Hamon

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