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États-Unis : Walmart accélère sur la livraison par drones

Actu-Transport-Logistique.fr | Aérien | publié le : 21.12.2021 | Dernière Mise à jour : 22.12.2021

Walmart compte s’appuyer sur son réseau de 4 700 magasins, situés à moins de 10 miles de plus de 90 % de la population américaine.

Crédit photo Walmart

Le numéro 1 mondial de la distribution poursuit ses essais de livraison par drone et entend devenir leader de ce type de livraison aux États-Unis. Le retailer américain prévoit de démarrer ce service au départ de trois magasins dans l'Arkansas.

Walmart n’a pas envie de se laisser distancer par Amazon et Google dans le transport par drone. Le 22 novembre dernier, le leader mondial de la distribution a indiqué qu’il lançait un service de livraisons aériennes à domicile, en partenariat avec la start-up DroneUp. Les premiers vols ont démarré à Farmington, dans l'Arkansas, où les engins partent d’un magasin pour livrer des habitants situés dans un rayon de moins de 2 km. D’autres sites devraient suivre rapidement, à Rogers et Bentonville, où se situe le siège du distributeur.

8 h à 18 h

Les drones effectuent des rotations entre 8 h et 18 h tous les jours, pour des livraisons effectuées en 30 minutes environ, auprès de clients sélectionnés. Ces derniers doivent en effet vérifier si leur adresse est éligible, en termes de surface de livraison et d’itinéraires, et doivent ensuite effectuer leur commande parmi des milliers de référence. La commande est ensuite préparée par un opérateur qui positionne la boîte sous le drone. Le vol est ensuite supervisé par un ingénieur de vol, ce dernier gérant également le retour.

Un réseau dense

Walmart rattrape ainsi son retard face à Amazon ou Waymo (Google), qui gèrent déjà des livraisons multisite. Jusqu’à présent, le retailer n’avait effectué que quelques tests. "Lorsque nous avons investi dans DroneUp plus tôt cette année, nous avons envisagé une opération de livraison par drones qui pourrait être rapidement exécutée et répliquée dans plusieurs magasins. Nous recevons déjà d'excellents commentaires des clients sur notre premier site à Farmington et nous sommes impatients d'ouvrir d'autres sites", assure ainsi Tom Ward, vice-président senior du Dernier kilomètre chez Walmart US.

Walmart compte désormais devenir "le leader de la livraison par drones", en s’appuyant sur son réseau de 4 700 magasins, situés à moins de 10 miles de plus de 90 % de la population américaine. Les vols seront supervisés via des "hubs" opérés par DroneUp, où des ingénieurs de vol certifiés par la FAA surveilleront des livraisons multiples en simultané.

Auteur

  • Grégoire Hamon

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