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Daimler Trucks crée une division entièrement tournée vers le camion autonome

Actu-Transport-Logistique.fr | Routier | publié le : 20.06.2019 | Dernière Mise à jour : 20.06.2019

Le nouvel Actros dispose en option de  l’Active Drive Assist, qui propose une conduite semi-automatisée de niveau 2  capable de maintenir la distance par rapport au véhicule roulant devant grâce à un freinage et une accélération autonomes..

Crédit photo Daimler Trucks

La maison mère de Mercedes, Freightliner et Fuso veut commercialiser d’ici 10 ans des camions autonomes de niveau 4. Pour y parvenir, elle vient de créer une division dédiée assortie d’un investissement d’un demi-milliard.

Daimler Trucks a décidé de regrouper ses activités dédiées à la conduite autonome pour camion dans une unité spéciale appelée l’Autonomous Technology Group. Cette entité, créée officiellement le 1er juin, devra mettre en œuvre la feuille de route établie par le groupe en vue de la production en série de camion à conduite autonome de niveau 4 d’ici 2029.

Pour y parvenir, Daimler Trucks avait annoncé en début d’année un investissement de plus de 500 millions d’euros pour cette activité. Peter Vaughan Schmidt, actuellement responsable de la stratégie de Daimler Trucks, a pris la tête de cette nouvelle entité mondiale. "Dans un premier temps, nous allons nous focaliser sur des tests de conduite autonome dans des zones précises et entre des hubs aux USA. Nous allons ainsi travailler avec des clients qui sont utilisateurs potentiels de ce système. Nous allons développer les technologies nécessaires mais aussi les infrastructures et les réseaux", a-t-il indiqué.

Rachat de Torc Robotics

En mars dernier, le groupe Daimler Daimler Trucks a pris une participation majoritaire dans Torc Robotics, un fabricant de logiciels de conduite autonome pour poids lourds. Cette entreprise de 120 salariés a mis au point une technologie permettant aux véhicules de fonctionner à un niveau d'automatisation de niveau 4. "Le système de niveau 4 de Torc fonctionne bien pour la conduite urbaine et routière sous la pluie, la neige, le brouillard et le soleil", avait alors précisé Roger Nielsen, PDG de Daimler Trucks North America (DTNA). L’entreprise Torc Robotics sera partie prenante de l’Autonomous Technology Group.

Du niveau 2 au niveau 4

Certains camions du groupe Daimler disposent déjà d’un niveau semi autonome, de niveau 2 (automatisation partielle, le conducteur superviseur), comme le Freightliner Cascadia pour le marché américain ou le tout dernier Mercedes Actros, tourné vers le marché européen. Ce système semi-autonome permet au camion de freiner, accélérer et tourner de façon indépendante grâce à des capteurs et caméras.

Mais pour ses futurs développements, Daimler compte sauter le niveau 3 (où le conducteur doit encore garder ses mains sur le volant) pour passer directement au niveau 4 (où la conduite peut être déléguée totalement dans un contexte précis, comme sur l’autoroute). "Dans le secteur du véhicule industriel, le niveau 4 est la suite logique du niveau 2", souligne ainsi le groupe Daimler.

Exit le platonning

Ce choix stratégique va mettre sous veilleuse les développements consacrés au platooning, auquel le groupe ne croit plus. "Le groupe Daimler considère que les résultats ne sont pas à la hauteur des économies réalisées. Rouler en convoi suppose une distance très faible entre deux ensembles, de l’ordre de 10 mètres, pour générer des économies. Or dès que véhicules doivent se séparer, par exemple pour laisser passer une voiture, l’énergie demandée pour recoller au camion de devant annihile en partie le gain de consommation, car un poids lourds consomme le plus d’énergie quand il se lance", explique ainsi Olivier Amélineau, porte-parole de responsable presse de Mercedes-Benz Trucks France.

Auteur

  • Grégoire Hamon

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