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Gérard Buard : un parcours étroitement lié à celui de Fruehauf

L'Officiel des Transporteurs | Routier | publié le : 22.08.2019 | Dernière Mise à jour : 22.08.2019

Les diverses difficultés qu'il a rencontrées et les challenges qu'il a relevés n'ont jamais entamé son optimisme et sa pugnacité. 

Crédit photo DR

Après 25 ans de bons et loyaux services au sein de Fruehauf,  Gérard Buard, dirigeant commercial, est parti à la retraite le 30 juillet. Retour sur un parcours riche en aventures.

Commençant son activité professionnelle dans la fabrication de containers maritimes en bureau d'études chez Luchaire dès 1979 après un DUT génie mécanique au Mans, Gérard Buard accompagne le virage de l'entreprise dans la caisse mobile rail route. Il poursuit cette activité abandonnée par Luchaire chez Desmas (aujourd'hui Procar) jusqu'au dépôt de bilan de celui-ci en 1983.

Né en 1957 à Laval (53) et entré chez Fruehauf en 1994, après un parcours dans plusieurs entreprises du secteur de la carrosserie, Gérard Buard, dirigeant commercial de l'entreprise bourguignonne, est parti à la retraite le 30 juillet. Les diverses difficultés qu'il a rencontrées et les challenges qu'il a relevés n'ont jamais entamé son optimisme et sa pugnacité. Il intègre alors Gruau comme technico-commercial et en deviendra responsable des ventes administrations avant de relever un nouveau challenge en 1990 chez Tautliner System France (TSF), filiale du britannique Boalloy détenteur du brevet des carrosseries à rideaux coulissants. Ce brevet tombant dans le domaine public, il y crée une équipe commerciale chargée de vendre en direct aux transporteurs la gamme de semi-remorques et remorques en rideaux coulissants PLSC, sous-traitées chez Behm, face à Fruehauf, Trailor et aux autres constructeurs qui créent leurs propres modèles.

Entrée au comité de direction du groupe

La crise de 1992 amène Boalloy à déposer le bilan et Gérard Buard à piloter le rachat de TSF par Behm pour l'euro symbolique, puis à manager l'équipe commerciale Behm Tautliner Titan (marque acquise par Behm) jusqu'en 1994.

Fruehauf (alors propriété de la Société Européenne de Semi-Remorques) le recrute à Ris-Orangis comme animateur réseau, avant de lui confier la direction des ventes en 1997. Après le rachat de SESR par le fonds Little John, Gérard Buard rentre au comité de direction du groupe et devient directeur commercial France et Europe du Sud de Fruehauf et Benalu puis mène la fusion en France des réseaux Fruehauf-Benalu-Trailor dans le cadre de General Trailers.

Contre vents et marées

Après le dépôt de bilan de l'entreprise en 2003 puis sa liquidation, il reste fidèle à Fruehauf, qu'il suit chez Caravelle, repreneur de la marque et de Benalu au tribunal de commerce en 2004. Il reconstruit alors leur réseau, refond les gammes bâchées/fourgons en augmentant les standards de qualité et élargit l'offre Fruehauf. La séparation en 2005 des réseaux Fruehauf-Benalu annonce la cession par Caravelle deux ans plus tard de l'entreprise bourguignonne – dont la part de marché nationale a atteint 30 % – à Francis Doblin et au fonds MBO Capital.

La crise financière de 2008 affaiblit Fruehauf qui conserve toutefois de fortes parts de marché, notamment grâce à son repositionnement stratégique et la politique d'innovation et d'élargissement de gamme qu'il mène. Après le retour des bennes en 2005, Solutrans 2011 voit ainsi le lancement des semis City, des remorques porte CAMO, des fourgons PIEK et de la benne OptiSteel.

Wielton rachète 65 % des parts de Fruehauf à MBO en 2015, puis les parts de François Doblin fin 2017. Gérard Buard coopère étroitement avec le repreneur et participe au positionnement du site d'Auxerre comme centre d'expertise industrielle et pôle de compétences fourgon du groupe Polonais dans le cadre de sa réorganisation industrielle et logistique.      

 

Auteur

  • Franck Beauvillain

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