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L'Allemagne teste des drones pour l’envoi d’échantillons techniques ou médicaux

Actu-Transport-Logistique.fr | Aérien | publié le : 22.04.2020 | Dernière Mise à jour : 22.04.2020

Ce vol était le premier en Allemagne se déroulant hors de portée de vue de l’opérateur.

Crédit photo Merck

Le chimiste Merck expérimente près de Francfort des livraisons de drones entre 2 entrepôts pour éviter de recourir aux utilitaires. Dans le nord de l’Allemagne, des drones sont également testés pour l’analyse de tissus médicaux lors d’opération médicales.

L’Allemagne procède à plusieurs vols de drones depuis le 5 février, destinés à tester ce type de transport dans des environnement complexes. Ces vols s’effectuent avec le soutien financier du ministère fédéral des transports et des infrastructures numériques (BMVI). Le premier d’entre eux  a eu lieu dans le cadre du projet "ProGeDa" - transport d'échantillons entre Gernsheim et Darmstadt, deux sites du chimiste Merck distants de 25 km en pleine zone urbaine (proches de Francfort).

Un drone de la société Wingcopter convoie ainsi des échantillons de pigments entre une usine située à Gernsheim jusqu’au laboratoire de Darmstadt, afin de procéder à des analyses destinées à garantir la qualité du processus de production en cours. Cette tâche est actuellement réalisée à l’aide d’un utilitaire deux fois par semaine. "Le projet ProGeDa doit permettre d'évaluer le transport de drones entre les usines et de développer un modèle commercial à long terme en évitant de recourir aux véhicules routiers", ont déclaré les partenaires du projet, en association avec l'Université des sciences appliquées de Francfort. Les aspects de gain de temps, de durabilité, de coûts et de flexibilité ont été pris en compte.

Gain de temps, de TCO et d’émissions CO2

Ce vol était le premier en Allemagne se déroulant hors de portée de vue de l’opérateur. De plus, la zone survolée s’étend sur une zone métropolitaine assez dense, comprenant notamment des habitations, des lignes électriques, ferroviaires et autoroutières. D’autres transports d’échantillons se poursuivront afin de déterminer les meilleurs routes possibles. Les premiers retours semblent indiquer des gains notables en matière de temps de parcours (d’au minimum 1 h), d’émissions de CO2 et de coûts de détention (TCO).

Pour effectuer ces missions, le choix s’est porté sur les drones du constructeur allemand Wingcopter, capables de décoller verticalement puis de voler comme des petits avions grâce à des rotors pivotants : ceci accroît la portance de leur vol et en diminue les nuisances sonores. Tom Plümmer, le PDG de Wingcopter, souligne dans un communiqué de presse que sa société a prouvé, à maintes reprises, les avantages de la livraison par drones, notamment pour la fourniture de médicaments dans zones difficiles d’accès comme au Rwanda.

Prélèvements

Le second type vol de drone financé par le BMVI concerne justement l’envoi d’échantillons médicaux entre deux centres hospitaliers distants de 5 km dans le nord de l’Allemagne, près de Kiehl. Le but de l’opération consiste cette fois-ci à vérifier si l’envoi sensible de tissus des patients (type sérum, plasma, tissu neuronal) peut être assuré de manière fiable à l’aide d’engins volants.

Ces échantillons sont souvent prélevés dans le cadre d'interventions médicales et doivent recevoir un retour rapide d’un pathologiste pendant l'opération. Les vols ayant eu lieu au-dessus des zones urbaines, et également dans la zone de contrôle de l'aéroport de Hambourg, des mesures de sécurité importantes ont dû être prises pour le test.

Auteur

  • Grégoire Hamon

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