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Fedex veut faire voler de petits avions autonomes pour livrer des régions isolées

Actu-Transport-Logistique.fr | Aérien | publié le : 16.10.2020 | Dernière Mise à jour : 16.10.2020

Reliable Robotics a réussi en juin dernier à faire atterrir à distance de manière complètement automatisée un Cessna 208 Caravan appartenant à FedEx.

Crédit photo FedEx

FedEx s’est engagé avec Reliable Robotics, une start-up qui ambitionne de faire voler de petits avions de fret sans pilote. L’expressiste américain pourrait utiliser les petits monomoteurs autonomes pour les régions isolées.  

FedEx envisage d’utiliser des petits avions cargo autonomes pour livrer des régions reculées et inhabitées. C’est ce qu’a indiqué Fred Smith, le Pdg de l’entreprise de transport express lors d’une réunion avec les actionnaires de son groupe, rapporte Bloomberg. Cette déclaration intervient alors que le groupe vient de tester cette solution avec la start-up américaine Reliable Robotics. Cette entreprise, créée par des anciens de SpaceX, a réussi en juin dernier à faire atterrir à distance de manière complètement automatisée un Cessna 208 Caravan appartenant à FedEx (équivalent à 14 places assises).

Reliable Robotics a également fait décoller, voler et atterrir un avion autonome de plus petit tonnage, un Cessna 172 à quatre passagers. La start-up, lancée en 2017, indique qu’elle travaille l’autorité de régulation aérienne Federal Aviation Administration (FAA) afin de proposer progressivement sa technologie sur le marché américain.

Encore très éloigné

Les pilotes FedEx ne vont pas pour autant pointer à Pôle Emploi. "FedEx n’a pas l’intention de remplacer toute sa flotte d’avions cargo par des avions autonomes, a déclaré Fred Smith. Et je pourrais ajouter, compte tenu de mon expérience de 50 ans dans l’aviation, que la perspective que les gros avions de transport soient pilotés sans pilotes est encore très éloignée et que nos équipages n’ont aucune raison de s’inquiéter dans un avenir proche."

L’expressiste n’en multiplie pas moins les expérimentations. Outre les tests de monomoteur avec Reliable Robotics, Fedex s’est associé en octobre 2019 avec Wing, la filiale drone du groupe Alphabet (maison mère de Google). Les deux partenaires sont engagés dans un programme pilote de livraison de petits colis pour les particuliers dans l’État de Virginie, avec l’aval de la FAA.

Auteur

  • Grégoire Hamon

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